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Estrella fugitiva

por Créditos: L. Kaper et. al. (ESO)
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Estrella fugitiva
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Las estrellas fugitivas son estrellas masivas que atraviesan a gran velocidad el espacio interestelar.

Al igual que una nave surcando el medio interestelar, la estrella fugitiva HD 77581 ha producido esta grácil estela o "arco de choque" (comprimiendo el material gaseoso que encuentra a su paso).

Situada cerca del centro de esta fotografía del Observatorio Europeo del Sur, la propia HD 77581 es tan brillante que satura la sensible cámara y produce esa forma aguzada en cruz.

Esta estrella se encuentra a más de 6.000 años-luz de distancia en la constelación Vela y parece moverse a unos 80 kilómetros por segundo.

¿Qué fuerza puso en movimiento esta estrella?

Una pista sobre la respuesta podría encontrarse en su estrella compañera invisible en el óptico, un pulsar brillante en rayos X conocido como Vela X-1.

Este pulsar es claramente el remanente de una explosión supernova… ¡que parece haber dado a esta estrella masiva y a su compañera una poderosa patada!


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