Una estrella errante

Créditos: L. Kaper et. al. (ESO)

Una estrella errante
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Las estrellas errantes son estrellas masivas que viajan a gran velocidad por el espacio interestelar. Como un barco surcando el medio interestelar, la estrella errante HD 77581 ha creado esta original ola de proa o «arco de choque» – al comprimir el material gaseoso a su paso. HD 77581, en el centro de esta fotografía del Observatorio Europeo Austral, es tan brillante que satura la cámara, muy sensible, y produce esa forma de cruz puntiaguda. Esta estrella se encuentra a más de 6.000 años luz en la constelación Vela, y se mueve a 50 millas por segundo. ¿Qué fuerza pone a esta estrella en movimiento? Una posible pista para responder podría encontrarse en su estrella compañera invisible ópticamente, un púlsar brillante en rayos X conocido como Vela X-1. Este púlsar es con seguridad el remanente de la explosión de una supernova… que debe haber propinado a la estrella masiva y a su compañera ¡una fuerte patada!

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