T Pyxidis: una nova recurrente

Créditos:M. Shara, R. Williams,(STScI), R. Gilmozzi (ESO),NASA

T Pyxidis: una nova recurrente
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¿Qué sucede cuando una explosión termonuclear ocurre sobre la superficie de una estrella enana blanca?

Durante años los astrónomos han observado (a una distancia de seguridad) cómo, a 6 000 años luz desde la Tierra en la constelación del Sur Pyxis, una estrella binaria conocida como T Pyxidis producía repetidamente estas temibles explosiones.

Esta imagen de la nova T Pyx, desde el Telescopio Espacial Hubble, capta lo que parece ser manchas en vez de las esperadas capas de material expandiéndose desde este sistema estelar en interacción.

Como otros sistemas estelares binarios que producen explosiones de novas, T Pyx se compone de una densa enana blanca y una cercana estrella compañera.

Una explosión sucede cuando la temperatura y la densidad del mar de materia descargados desde la compañera sobre la superficie de la enana blanca alcanza el brillante punto nuclear del hidrógeno. Mientras el material es expulsado violentamente, la propia enana blanca no se perturba y pronto empieza a acumular más materia de su compañera, repitiendo el cataclismo unos pocos años después.

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