Una Nova en la constelación del Águila

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Una Nova en la constelación del Águila
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El 1 de Diciembre, experimentados observadores del cielo nocturno identificaron lo que parecía ser un nueva estrella en la constelación del águila (Aquila). En realidad no era una nueva estrella, pues .comparando con detallados mapas celestes se reveló la sorprendente verdad, ya había una estrella precisamente en esa posición del cielo… simplemente su brillo se había incrementado en 70000 veces. La estrella, ahora conocida por observadores de variables como Nova V1494 Aquilae, continuó incrementando su brillo durante varios días y llegó a ser visible a simple vista antes de empezar a oscurecerse de nuevo. Su posición en la constelación se indica en esta fotografía de gran campo del 4 de Diciembre, cuando su brillo estaba al máximo. ¿Qué puede causar que un estrella sufra un cataclismo de tal magnitud?, la “nueva estrella” parece ser una clásica nova, la cual se cree que es un sistema binario en interacción , en el cual una estrella del par es una enana blanca caliente y densa. Materia de la compañera cae hacia la superficie de la enana blanca, acumulándose hasta que se inicia una explosión termonuclear. El resultado es un sorprendente incremento del brillo y una capa de residuos en expansión, ¡pero el sistema binario generalmente no se destruye!. Se cree que las novas clásicas vuelven a ocurrir cuando el flujo de materia se reanuda y se produce otra explosión quizá dentro de cientos de años.

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