Amanecer antes de Nova

Créditos de la ilustración Mark A. Garlick (Space-art.co.uk)

Amanecer antes de Nova
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¿Traerá este amanecer otra nova?

Tales dilemas podrían ser considerados un día por futuros humanos que vivan en un planeta en órbita de un sistema binario de estrellas variables cataclísmicas.

Las variables cataclísmicas involucran el gas que cae desde una gran estrella al interior de un disco de acreción que rodea a otra estrella enana blanca masiva pero compacta.

Eventos cataclísmicos explosivos tales como una nova enana pueden ocurrir cuando un haz de gas del interior del disco de acreción se calienta hasta superar cierta temperatura. En ese punto, el haz caerá más rápidamente dentro de la enana blanca y aterrizará con un brillante fogonazo.

Semejantes novas enanas no destruirán la estrella y podrán suceder irregularmente en escalas temporales que van desde unos pocos días hasta decenas de años.

Aunque una nova es mucho menos potente que una supernova, si las novas recurrentes no son lo suficientemente violentas para expulsar más gas del que cae en su interior, la masa se acumulará en la estrella enana blanca hasta que sobrepase su límite de Chandrasekhar .

En ese momento, una cueva como la del primer plano puede proporcionar poca protección, mientras toda la estrella enana blanca explosionará en una formidable supernova.

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