La estrella de neutornes de IC443

Créditos: C. Olbert,C. Clearfield,N. Williams,J. Keohane(NCSSM),NASA

La estrella de neutornes de IC443
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Utilizando los datos sobre rayos X obtenidos por el Chandra Observatory en órbita, combinados con los datos sobre radio obtenidos por el Very Large Array, un equipo de investigadores ha descubierto evidencias de un nuevo ejemplo de uno de los objetos más extraños conocidos por los astrofísicos modernos: una estrella de neutrones. Incrustada en el interior del remanente de supernova IC443, la presunta estrella de neutrones aparece como la rojiza fuente de la parte inferior derecha de esta imagen de rayos X en falso color. Probablemente de 20 kilómetros de ancho pero con más masa que el Sol, este objeto ultracompacto es el núcleo colapsado de una enorme estrella. El núcleo colapsó cuando la estrella, localizada a unos tranquilizadores 5.000 años luz de distancia en la constelación de Geminis, explotó hace mucho tiempo. ¿Cuánto tiempo hace? A juzgar por la característica onda en forma de arco de la nebulosa de rayos X, los investigadores han estimado la velocidad de la estrella de neutrones a medida que se aparta del lugar de la explosión. Comparando la velocidad con la medición obtenida de la distancia viajada desde el centro de IC443, el equipo, tres estudiantes de secundaria y un profesor del North Carolina School for Science and Mathematics, calcularon que la luz procedente de la explosión de la supernova llegó a la Tierra hace aproximadamente 30.000 años.

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