Una red de microlentes caústicas

Créditos & Copyright: Joachim Wambsganss (Ap. Inst. Potsdam)

Una red de microlentes caústicas
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Un mapa virtual del cielo como éste sería de gran interés para un astrónomo que este estudiando microlentes gravitacionales.

Con las microlentes, la gravedad de las estrellas cerca de la linea de visión puede actuar como un amplificador de luz para resaltar objetos como estrellas distantes, oquasars.

En ninguna parte es posible encontrar este gran aumento, sino cerca de una
caústica lente gravitacional.

En el mapa generado por ordenador de arriba, se pueden discernir caústicos como brillantes lineas curvadas.

Cuando un quasar se mueve a través de una microlente caústica, puede aparecer mucho más brillante.

Muchos astronómos pensaron que los eventos a través de microlentes eran practicamente inviables hace apenas 20 años, pero en los últimos 5 años se han encontrado cientos de ellos.

Las precisas medidas con microlentes están ahora dando información sobre la composición y la distribución de la materia en galaxias y en el propio universo.

Algunos astrónomos pueden ahora predecir que el futuro de las búsquedas de este tipo podrían incluso revelar planetas orbitando estrellas distantes.

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