Microlente de la Cruz de Einstein

Créditos: G. Lewis (IOA),M. Irwin (RGO), WilliamHershel Telescope

Microlente de la Cruz de Einstein
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La famosa «Cruz de Einstein» es un caso donde un único objeto se ve cuatro veces. Aquí sucede que un QSO muy distante resultó estar justo detrás de una galaxia masiva. El efecto gravitatorio de la galaxia sobre el QSO distante es similar al del efecto de lente de una botella de vino vacía sobre una farola callejera lejana: crea múltiples imágenes. ¡Pero aquí se ha comprobado que las estrellas de la galaxia en primer plano actúan también como lentes gravitatorias! Estas estrellas hacen que las imágenes cambien de brillo relativas una a otra. Estos cambios de brillo son visibles en estas dos fotografías de la Cruz de Einsten, tomadas con 3 años de diferencia.

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