El microlente de la Cruz de Einstein

Créditos: Geraint Lewis y Michael Irwin, William Hershel Telescope

El microlente de la Cruz de Einstein
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La famosa «Cruz de Einstein» es un caso en el que un objeto se ve cuatro veces. Aquí, un objeto muy distante, QSO , por casualidad está colocado exactamente por detrás de una galaxia masiva. El efecto gravitacional de la galaxia sobre el distante QSO, sería parecido al efecto de lente que un vaso de agua hace de la luz de una calle distante: crea múltiples imágenes. Pero se ha descubierto que las estrellas del primer plano de la galaxia ¡también actuan como lentes gravitacionales! Estas estrellas hacen que, en la imagen, cambie la luminosidad de unas con respecto a las otras. Estos cambios de luminosidad son visibles en estas dos fotografías de la Cruz de Einstein, tomadas con una diferencia de tres años.

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