Andrómeda sobre el desierto del Sahara
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¿Qué es lo más antiguo que se puede ver? A 2,5 millones de años luz de distancia, la respuesta para el ojo humano es la galaxia de Andrómeda, porque sus fotones tienen 2,5 millones de años cuando llegan a ti. La mayoría de los demás habitantes aparentes del cielo nocturno –estrellas, cúmulos y nebulosas– aparecen tal y como eran hace sólo unos cientos o unos miles de años, ya que se encuentran dentro de nuestra propia Vía Láctea. Dada su distancia, la luz de Andrómeda es probablemente también el objeto más lejano que se puede ver. También conocida como M31, la galaxia de Andrómeda domina el centro de la imagen ampliada que se muestra, tomada desde el desierto del Sahara en Marruecos el mes pasado. La imagen destacada es una combinación de tres exposiciones de fondo y una de primer plano -todas tomadas con la misma cámara y desde el mismo lugar y en el mismo día del calendario- con la imagen de primer plano tomada durante la hora azul del atardecer. M110, una galaxia satélite de Andromenda es visible justo por encima y a la izquierda del núcleo de M31. Aunque sea genial ver esta galaxia vecina de nuestra Vía Láctea con tus propios ojos, las exposiciones de larga duración de la cámara pueden captar muchos detalles débiles e impresionantes. Datos recientes indican que nuestra Vía Láctea colisionará y se combinará con la galaxia de Andrómeda, de tamaño similar, dentro de unos pocos miles de millones de años.

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