R Aquarii simbiótica

Symbiotic R Aquarii
Créditos de imagen: Hubble, NASA, ESA; Processing & License: Judy Schmidt

R Aquarii simbiótica
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Con sólo unos prismáticos puedes ver cómo cambia de brillo a lo largo de un año.
La estrella variable R Aquarii es en realidad un sistema estelar binario interactivo, es decir, dos estrellas que parecen tener una relación estrecha y simbiótica. A unos 710 años luz de distancia, este intrigante sistema consiste en una estrella gigante roja y una estrella enana blanca y caliente en una órbita mutua alrededor de su centro de masa común. La luz visible del sistema binario está dominada por la gigante roja, una estrella variable de tipo Mira de período largo. Pero el material de la envoltura de la estrella gigante y fría es estirado por la gravedad en la superficie de la enana blanca, más pequeña y más densa, lo que a la larga provoca una explosión termonuclear que lanza el material al espacio.
La imagen del Telescopio Espacial Hubble muestra el anillo de residuos todavía en expansión. Se encuentra a menos de un año luz y se originó a partir de una explosión que se habría observado a principios de los años 1770. La evolución de los acontecimientos energéticos menos entendidos que producen emisiones de alta energía en el sistema R Aquarii ha sido controlada desde el 2000 mediante los datos del Observatorio de rayos X Chandra.

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