Europa gibosa

Gibbous Europa
Créditos de imagen: Galileo Project,JPL,NASA;reprocessed by Ted Stryk

Europa gibosa
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Aunque la fase de este satélite puede parecer familiar, el satélite no lo es. En realidad, esta fase gibosa muestra parte de Europa, el satélite de Júpiter . La sonda Galileo captó esta imagen durante la misión en órbita alrededor de Júpiter entre 1995 y 2003. Se pueden ver planicies de hielo brillante , grietas que llegan hasta el horizonte, y manchas oscuras que probablemente contienen hielo y suciedad. El terreno elevado es particularmente evidente cerca del terminador , donde proyecta sombras . Europa tiene casi del mismo tamaño que la Luna , pero es mucho más liso y tiene pocas elevaciones o grandes cráteres de impacto . La evidencia y las imágenes de la sonda Galileo indican que bajo la superficie helada podría haber océanos líquidos. Para verificar las especulaciones sobre la posible existencia de vida en estos mares, NASA y ESA han puesto en marcha el Jupiter Icy Moons Explorer (JUICE), un proyecto de lanzar hacia el 2020 una sonda para explorar Júpiter y, en particular, Europa. Las recientes observaciones del Telescopio Espacial Hubble indican nuevas evidencias de que en Europa, al igual que en el satélite de Saturno  Enceladus , hay hielo que escapa de la superficie.

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