Mars Global Surveyor: Frenado Aerodinámico
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Completando un viaje de 10 meses, otra estación automática interplanetaria de la Tierra
llega hoy a Marte.
El Topógrafo Global de Marte(MGS, por sus siglas en inglés)
tiene programado encender su motor-cohete por 22 minutos a las 6:17 p.m. PDT y
entrar en una órbita altamente elíptica, con un punto bajo
de 300 km y un punto alto de 56 000 km por encima de la superficie de Marte. Esta sonda
robótica fue bautizada adecuadamente. Su misión es emprender una detallada
inspección de proporciones planetariasde
Marte
. Pero primero la MGS debe volver circular su órbita, disminuyendo el punto elevado a unos 400 kilómetros. En vez de
contar solamente con su motor-cohete, los controladores de misión de la MGS utilizarán una técnica ahorradora de
combustible conocida como frenado aerodinámico– sumergiendo
la sonda cósmicaen la atmósfera marciana, en donde
encontrará una mayor resistencia atmosférica. Esta
temprana concepción artística enfatiza la resistencia creada por los paneles solares actuando como alas.
El efecto acumulativodeberá poner a
la MGS en una muy circular órbita para cartografiado en marzo de
1998
. Para aplicar exitosamente el frenado aerodinámico, los controladores de misión deben alcanzar una órbita
exacta y serán perjudicados por el conocimiento limitado acerca del espesor de
la atmósfera marciana.
Puede que hasta necesiten alterar el curso de la estación interplanetaria para compensar los cambios
en el clima marciano.

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