Flujos estelares y Galaxia Girasol

Image Créditos & Copyright: R Jay GaBany -Collaboration:T.S. Chonis(U. Texas),
D. Martinez-Delgado(MPIA, IAC),Ray Gralak (New Mexico Skies),Gary J. Hill (McDonald Obs),I. Trujillo(IAC),S. R. Majewski(U. Virginia)


Flujos estelares y Galaxia Girasol
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Una brillante galaxia espiral en los cielos del hemisferio norte,  Messier 63,  se encuentra a unos 25 millones de años luz de distancia en la fiel constelación de los Perros de Caza.

También catalogada como NGC 5055, el majestuoso universo isla tiene unos 100.000 años luz de diámetro, que es casi el tamaño de nuestra Vía Láctea.

Conocida popularmente como la Galaxia Girasol, M63 posee un brillante núcleo amarillento y retorcidos brazos espirales de color azul, salpicada con largas extensiones de polvo estelar y moteada con regiones de formación estelar rosadas.

Esta exposición profunda también nos revela un enorme pero débil arco que se extiende lejos en el halo por encima del brillante plano galáctico.

Una colaboración de astrónomos profesionales y amateurs ha mostrado que el arco es consistente con el flujo estelar de una galaxia satélite más pequeña, perturbada mientras se mezcla con M63 en los últimos 5.000 millones de años

Su descubrimiento es otra prueba más de que el crecimiento de grandes espirales canibalizando galaxias más pequeñas es algo común en nuestro Universo cercano.

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