En el centro de la espiral M77

Créditos: D. Macchetto (ESA, StScI), W. Sparks, A. Capetti (StScI) et al., FOC,HST,NASA

En el centro de la espiral M77
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¿Qué está pasando en el centro de la cercana galaxia espiral M77?

Para averiguarlo, en 1994 los astrónomos usaron el Telescopio Espacial Hubble para mirar detenidamente dentro del polvoriento caos de este núcleo galáctico activo.

Encontraron una red de filamentos gaseosos y polvo opaco que proporciona sólo pistas de qué monstruo central ha permitido este desorden.

Debido a la presencia de nubes de gas ionizado caliente cerca del corazón, los cambios en el brillo que pueden tardar menos de una semana, y el halo ultravioleta que rodea la galaxia entera, la hipótesis puntera es que un agujero negro supermasivo descansa en el centro de esta galaxia Seyfert de tipo 2 .

Esta galaxia, también conocida domo NGC 1068, está sólo a unos 50 millones de años luz de distancia y es visible incluso con un pequeño telescopio.

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