Resto de supernova y estrella de neutrones

Créditos:S. Snowden, R. Petre(LHEA/GSFC),C. Becker (MIT) et al.,ROSAT Project,NASA

Resto de supernova y estrella de neutrones
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Las estrellas muy masivas terminan su vida como supernovas, expulsando sus capas exteriores al espacio interestelar.

La espectacular explosión final es iniciada cuando se colapsa el increíblemente denso núcleo estelar.

Sin embargo, este núcleo no resulta destruido en todos los casos. A veces puede acabar transformado en un exótico objeto con la densidad de un núcleo atómico pero más masa que el Sol: una estrella de neutrones .

Las estrellas de neutrones son difíciles de detectar por su diminuto tamaño (menos de 20 km de diámetro), pero al acabar el violento proceso de su formación están intensamente calientes, y brillan en rayos X .

Estas imágenes en rayos X del telescopio orbital ROSAT nos ofrecen la primera vista de cómo brilla en rayos X una estrella de neutrones recién formada .

En la imagen vemos el resto de supernova Puppis A, una de las fuentes de rayos X  más brillante del cielo, con las nubes de gas de la supernova aún expandiéndose y emitiendo rayos X. En la vista de "zoom", se ve una débil y diminuta fuente de rayos X, que es probablemente la joven estrella de neutrones, expulsada de su sitio por la explosión asimétrica y alejándose de allí a unos 1.000 kilómetros por segundo.

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