Estrellas masivas en el cúmulo abierto Pismis 24
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¿Cuánta masa puede tener una estrella normal?

Estimaciones hechas a partir de la distancia, brillo y modelos estándares solares han revelado que una estrella en el cúmulo abierto Pismis 24 tiene entorno a doscientas veces la masa del sol, lo que constituye un récord.

Esta estrella es el objeto más brillante localizado justo a la derecha del gas en la imagen.

Una observación más próxima tomada recientemente con el Telescopio Espacial Hubble, en cambio, ha mostrado que Pismis 24-1 debe su brillo no a una sola estrella, sino al menos a tres*.

Las estrellas formantes se encuentran cerca de las 100 masa solares, situándose entre las más pesadas registradas hasta el momento.

En la imagen, hacia la izquierda, las estrellas están todavía en formación en la nebulosa de emisión NGC 6357 asociada, incluyendo bastantes que aparecen explotando e iluminado un capullo espectacular.

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* Resumen y referencia bibliográfica de un estudio en el que se explica por qué una estrella había superado lo que se consideraba el límite de masa, entorno a las 150 masa solares. El último párrafo enumera las fuentes de los datos empleados. (N. del T.)

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