Un primer plano de una aurora en Júpiter

Créditos: John T. Clarke (U. Michigan), ESA,NASA

Un primer plano de una aurora en Júpiter
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Júpiter tiene auroras. Como la Tierra, el campo magnético del gigante gaseoso encauza las partículas cargadas emitidas por el Sol hacia los polos. Conforme estas partículas golpean la atmósfera, los electrones son temporalmente expulsados fuera de las moléculas de gas existentes. La fuerza eléctrica atrae de nuevo a estos electrones. La luz auroral se emite a medida que los electrones se recombinan para reconstruir moléculas neutras. En la fotografía de arriba recientemente enviada por el Telescopio Espacial Hubble tomada en luz ultravioleta, la aurora aparece como cortinas anulares alrededor del polo. Al contrario que las auroras terrestres, las auroras de Júpiter incluyen diversas rayas y puntos brillantes. Estas marcas son causadas por tubos de flujo magnético que conectan Júpiter con sus lunas mayores. Concretamente, Io fue la causante de la raya brillante a la izquierda del todo, Ganimedes la causante del brillante punto debajo del centro y Europa la causante del punto a su derecha.

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