Saturno en azul y oro

Saturn in Blue y Gold
Créditos de imagen: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA,NASA

Saturno en azul y oro
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¿Por qué Saturno es parcialmente azul?
Esta imagen de Saturno se aproxima a lo que un ser humano vería si estuviera cerca del gigante anillado. La sonda Cassini que actualmente orbita Saturno hizo la fotografía en marzo del 2006. Los majestuosos anillos de Saturno aparecen como una fina línea vertical. Los anillos muestran su compleja estructura en las sombras oscuras que crean (a la izquierda). El satélite Encelado, de tan sólo unos 500 kilómetros de diámetro, se ve como un punto sobre el plano de los anillos.
El hemisferio norte de Saturno aparece parcialmente azul por la misma razón que el firmamento de la Tierra aparece azul: las moléculas que hay en las zonas sin nubes de las atmósferas de los dos planetas dispersan mejor la luz azul que la roja. Al observar detalladamente las nubes de Saturno, sin embargo, el tono dorado natural de las nubes de Saturno se convierte dominante. No se sabe por qué el sur de Saturno no muestra el mismo tono azul: una hipótesis sostiene que allí las nubes son más altas. Tampoco se sabe por qué las nubes de Saturno son doradas.
El próximo mes, la Cassini finalizará su misión con una dramática inmersión final en la atmósfera de Saturno.

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