Un ventilador de luminiscencia desde el lago al cielo

An Airglow Fan from Lake to Sky
Créditos de imagen & Copyright: Dave Lane; Rollover Annotation: Judy Schmidt

Un ventilador de luminiscencia desde el lago al cielo
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¿Por qué el cielo parece un ventilador gigantesco? Por la luminiscencia. Esta fotografía, tomada el verano pasado cerca del Bryce Canyon (Utah, EEUU), muestra una resplandor verde intermitente que parece elevarse desde un lago en dirección al arco de la Vía Láctea. El insólito fenómeno es creado por las ondas de gravedad atmosféricas, es decir, las ondas de presión del aire que se alternan y que, a medida que el aire se adelgaza, aumentan de altitud, en este caso hasta unos 90 kilómetros. A diferencia de las auroras que se observan en latitudes altas y que son causadas por las colisiones con partículas cargadas energéticamente, la luminiscencia atmosférica es provocada por la quimioluminiscencia, es decir, la producción de luz en una reacción química. La luminiscencia atmosférica, que normalmente se observa cerca del horizonte, evita que el cielo nocturno sea completamente oscuro. Pasando el cursor por encima de la imagen aparecen unas anotaciones.

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