Luminiscencia arco iris sobre las Azores

Rainbow Airglow over the Azores
Créditos de imagen & Copyright: Miguel Claro(TWAN); Rollover Annotation: Judy Schmidt

Luminiscencia arco iris sobre las Azores
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¿Por qué el cielo brilla como un gigantesco arco iris? La luminiscencia atmosférica. En general es difícil de ver, pero una perturbación -como una tormenta que se avecina- puede provocar una ondulación observable en la atmósfera. Estas ondas de gravedad son oscilaciones en el aire análogas a las que se produce cuando se lanza una piedra a unas aguas tranquilas. Es probable que la exposición de larga duración en las paredes verticales de la luminiscencia atmosférica haga visible la estructura ondulada. De acuerdo, pero, ¿donde se originan los colores? La luminiscencia roja origina seguramente a partir de las moléculas de OH que hay a unos 87 kilómetros de altura, excitadas por la luz ultravioleta del sol. Las luminiscencias naranja y verde son causadas probablemente por los átomos de sodio y de oxígeno que hay un poco más arriba. La fotografía se hizo durante un ascenso a la Montaña Pico, en las Azores de Portugal; las luces terrestres provienen de la isla de Faial, en el Océano Atlántico. Se ve un cielo espectacular cubierto por la luminiscencia en franjas, la Vía Láctea en el centro de la imagen y M31, la galaxia de Andrómeda, en la parte superior izquierda. Pasando el cursor por encima de la imagen aparecen unas anotaciones.

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