Galaxia Espiral en Centauro

Créditos : FORS1, VLT, ESO

Galaxia Espiral en Centauro
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Centaurus, el Centauro, es una de las constelaciones más impresionantes del cielo del sur. La maravillosa Vía Láctea fluye a través de esta gran constelación entre cuyas maravillas celestes tambien se incluye la estrella más cercana al Sol, Alpha Centauri, el mayor cúmulo globular de estrellas en nuestra galaxia, Omega Centauri, y la galaxia activa más cercana, Centaurus A. Rodeada por brazos espirales de cúmulos de brillantes estrellas azules, esta preciosa galaxia – catalogada como ESO 269-57 – tambien se encuentra dentro de las fronteras de Centauro. Vista con un fondo de estrellas, el cual se parece al de nuestra propia galaxia, esta galaxia espiral está a unos 150 millones de años-luz y mide 200.000 añoz-luz de diámetro. Las estrellas más brillantes del fondo están marcadas por las señales de difracción causadas por el telescopio y las rayas amarillas verticales saturan los píxeles de la cámara digital en esta imagen del Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral. Espirales retorcidas de otras distantes y débiles galaxias son tambien visibles en el fondo.

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