El cúmulo estelar globular 47 Tuc

Globular Star Cluster 47 Tuc
Créditos de imagen: NASA,ESA,Hubble Heritage Team(STScI /AURA) Acknowledgment: J. Mack (STScI) y G. Piotto (U. Padova)

El cúmulo estelar globular 47 Tuc
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El cúmulo estelar globular 47 Tucanae es una joya del cielo austral. Conocido también como  NGC 104, huelga por  el halo de la Vía Láctea, junto con otros 150  cúmulos estelares globulares. Visto desde la Tierra, es el segundo cúmulo globular más brillante (después de  Omega Centauri). Se encuentra a unos 17.000 años luz de distancia y se puede observar a simple vista cerca de la Pequeña Nube de Magallanes en la constelación del  Tucán. Este denso cúmulo está formado por cientos de miles de  estrellas en un  volumen de tan sólo unos 120 años luz de diámetro. Observaciones recientes indican que las estrellas enanas blancas de 47 Tuc están en proceso de ser  expulsadas gravitatoriamente a las partes exteriores del cúmulo debido a su masa relativamente baja. En esta  nítida fotografía recientemente publicada del  Telescopio Espacial Hubble también se distinguen otras estrellas de masa baja, como las  gigantes rojas amarillentas que hay en las afueras del cúmulo.

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