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La gran procesión de meteoritos de 1913

por Image Créditos & Copyright: RASC Archives ; Acknowledgement: bradley E. Schaefer (LSU)
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La gran procesión de meteoritos de 1913
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Hoy hace cien años que tuvo lugar la gran procesión de meteoritos de 1913 , un evento celeste descrito por algunos como "magnífico" y "cautivador" y que dejó a la gente "fascinada" y "privilegiada".

Como había que estar en un lugar adecuado, en el exterior y bajo un cielo claro, tan sólo unas mil personas afirmaron haber presenciado la procesión . Los afortunados observadores del cielo, en particular, los vecinos de Toronto ( Canadá ), vieron una impresionante sucesión de brillantes meteoritos cruzando el cielo en grupos durante unos minutos.

Una explicación actual es que un único gran meteorito rozó la atmósfera terrestre y se fragmentó. A continuación, las piezas resultantes alcanzaron el centro-sur de Canadá, recorrieron miles de kilómetros atravesando el noreste de EE.UU. y, finalmente, cayeron en el océano Atlántico central.

La imagen es el escaneo digital de una ilustración coloreada a mano hecha por Gustav Hahn , uno de los que tuvieron la suerte de presenciar el evento.

Aunque desde entonces no se ha informado de nada como la gran procesión de meteoritos de 1913 , sí se han detectado numerosas bolas de fuego bastante espectaculares . Algunas, incluso, se han registrado en vídeo .


  • Saín
  • Sa Ji Tario

    Salutes Frates !! Hoy nos toca nuevamente algo sobre los meteoritos, ínfimos, chicos, medianos, grandes y los demás y me gustaría repetir…

    UNA PEQUEÑA HISTORIA (que no vendría mal repasarla)

    Intra Martem et Jovem interposui Planetam

    Palabras proféticas de Kepler para indicar que el vacío que existía hasta entonces, entre Marte y Júpiter debería estar ocupado por algún planeta. Años más tarde dos matemáticos, aislados uno del otro formularon una ley de ordenamiento de los planetas en el sistema solar y fue Wolf que en 1741 la publicó y servía para determinar la distancia a los mismos. De acuerdo con esta ley empírica se escriben los números 0, 3, 6, 12, 24, 48, 96, 192, 384, 768, ….. Y luego a cada uno se le suma 4, y el resultado de divide por 10.-

    0,4, 0,7, 1,0, 1,6, 2,8, 5,2, 10,0, 19,6, 38,8, 77,2,….los valores así obtenidos están expresados en unidades astronómicas. De acuerdo con esta tabla, la coincidencia entre las distancias calculadas y las distancias que resultan de las observaciones, es notable desde Mercurio hasta Urano, pero en los casos de Neptuno y Plutón las diferencias son considerables.-

    Marte está á 1,52 U.A.

    Júpiter está á 5,2 U.A. Entre Marte y Júpiter hay un valor calculado y hasta el 1º de enero de 1801 no había nada allí pero…

    Giuseppe Piazzi, (1746-1826) monje teatino, astrónomo fundador y director del observatorio de Palermo, en lo que se llama “la noche vieja”, se propuso controlar algunos catálogos y mapas estelares, con el fin de ampliarlos y, siendo una noche perfecta para la observación, puso manos a la obra y pasada la medianoche del 31 de diciembre de 1800, se percató que una de las estrellas del catálogo estaba fuera de lugar, o no debería estar allí. Durante las noches siguientes, repitió la observación y notó como la “estrella” variaba rápidamente su posición, luego se hizo noticia el hallazgo y más tarde un joven matemático alemán, Karl Friedrich Gauss (1777-1855), calculó la órbita, atestiguando que, efectivamente, se comporta como un planeta. La distancia calculada en números redondos era de 406 millones de kilómetros del Sol, con un diámetro de 768 Km. y como Palermo está en Sicilia y la divinidad protectora de la isla es Ceres, diosa de la agricultura, pues se denominó Ceres al nuevo planeta. Esperado por cierto, porque vino a colmar el vacío Intra Martem et Jovem…

    Antes de que Ceres plasme un año de preexistencia en los catálogos, desde el observatorio de Brema, el astrónomo Wilhelm Olbers (1758-1840) descubría otro planetoide como se los principió a investirlos, éste tiene 483 Km. de diámetro y al que se le nombró “Pallas”. Luego en 1804, Harding advirtió la presencia de otro más pequeño que le bautizaron “Juno” con 240 Km. de diámetro, en 1807 Olbers nuevamente localiza un objeto de 390 Km. de diámetro, al que llamó”Vesta” visible a simple vista.-

    Lo que siguió después se hizo moda hallar un planetoide con un nuevo método aplicado a la astronomía, la fotografía, que se convirtió en astrofotografía y aparecieron los nombres femeninos o con terminaciones femeninas para todos ellos como “Hispania”, “Alfonsina”, “Barcelona”, “Gaspra”, “Alinda”, etc. y en un momento se los denominó oficialmente Asteroides (o pequeñas estrellas) el número actual con órbitas declaradas superan los 5.000, pero como siguen apareciendo los de menor tamaño, sigue aumentando la cantidad que superaría, por lejos, los 45.000 objetos.-

    La zona, como un cinturón, equidistante del Sol, no está completamente plagada de asteroides, existen lugares en que no se hallan ninguno, son las llamadas “Lagunas de Kirkwood” por su descubridor . Las órbitas de los asteroides están afectadas por la atracción gravitacional de Júpiter. Se aplica la tercera ley de Kepler que relaciona los períodos de revolución con las distancias medias al Sol y en la que se relacionan con períodos iguales a 1 / 2, 1/3, y 2 / 5 de los de Júpiter, carecen de asteroides. En esos lugares se producen fenómenos de resonancia orbital, en donde el de mayor masa provoca “tironeos” destructores de órbitas, haciendo que los cuerpos menores migren a otras zonas de desplazamientos .-

    Existe una clasificación de más o menos doce categorías basadas en la composición química, color y reflexividad, por ejemplo, cuando más lejos del Sol se hallen , será menor su densidad. La mayoría encajan en tres grupos, el 15% de ellos son los más próximos al Sol y son los del tipo S o silíceos, probablemente estén formados por olivina, cubriendo un núcleo de ferro-níquel. Los del tipo M habitan la región media del cinturón y son más o menos el 9% del total, son de color plateado y potencialmente se formaron por colisiones entre los de tipo S y otros. Los del tipo C son ricos en carbono, son los carbonáceos y son la mayoría de la población de mundos liliputiense, están suficientemente alejados del Sol y se estima que nunca recibieron energía disruptiva del joven Sol, cuando éste funcionaba como una estrella T-Tauri .-

    Otra forma de clasificación es la que consiste en cualidades afines en sus órbitas, inclinación, excentricidad, distancia media etc.dichas familias llevan el nombre del más conocido o más grande, o más famoso por extrañezas en su descubrimiento, Familia Flora, Familia Vesta, Familia Pallas, Familia Héktor por mencionar algunas.-

    Una “historietita de terror”

    La velocidad se calculó en 74.000 Km./h y pasó saludando a 650.000 Km. de distancia, sólo 250.000 Km. más allá de la Luna, era apenas “gordito,” pesaba unas 45.000.000 de toneladas, es relativamente mediano con un diámetro de 1.500 mts. El único que lo vió pasar (no le contestó el saludo) fue Schmidt, la cámara astrofotográfica del monte Palomar de 450 mm quien la fotografió automáticamente y la registró, para que Henry Holt de los estudios Geológicos de Flagstaff, Arizona dijera “A la escala cósmica de las cosas, eso fue escapar por los pelos de una colisión que volvería a la Tierra a la edad de piedra” ( y estos registros estarían en tablillas de arcilla y no en la página de Observatorio ) . Se está hablando de 1989 FC un asteroide que el 31 de marzo cruzó la órbita de la Tierra por la trazo en donde está México y Sudáfrica, unas 6 horas antes de que la Tierra llegue al sitio de encuentro y recién una semana más tarde, al revisar las placas fotográficas lo revelaron. Acto seguido calcularon la órbita que se ubica desde Marte a la Tierra cuando se aproxima a su perihelio. El Centro de Planetas Menores que desde 1978 funciona en el Centro Hardvard-Smithsoniano de Astrofísica en Cambridge, Massachusetts, le dio el nombre temporal de 1989 FC

    1989 = año del descubrimiento

    F = sexta quincena del año en curso (sexta letra del ABC)

    C = tercer nuevo asteroide hallado (tercera letra del ABC)

    La tradición indica que si es visto de nuevo, Holt pueda darle un nombre definitivo, pero si los cálculos son correctos, regresará al interior del sistema solar, cada año y hay contingencias de que golpee Marte, Venus, la Luna o la Tierra. Si sobreviene lo último, no importará como lo cite porque cada uno de nosotros, a pie enjuto lo calificará con el más deleznable vocabulario a utilizar.-

    En 1973, Eugene Shoemaker, juntamente con Carolyn, su esposa están abocados a rastrear los asteroides que se acercan a la Tierra, para 1985 Carolyn descubrió 6 de estos intrusos peligrosos.-

    En 1976, la astrofísica Eleanor Helin, divisó el primer objeto que cruza la Tierra, con una órbita más cercana al Sol, que la media terrestre. Llamó al nuevo tipo Atón, dios egipcio del Sol .-

    En 1983, Ton Gehrels unió al telescopio de 900mm del observatorio de Kitt Peak un dispositivo que digitaliza las imágenes para su análisis por ordenador y desde entonces la búsqueda se automatizó.-
    (Estando con un telescopio haciendo observaciones aleatorias por esa fecha, aunque no puedo precisar que sea “ese” día, vi un objeto de más o menos magnitud+8 cruzar el cielo en la dirección de 1989 FC. Varios meses después me enteré de la noticia y desde entonces la intriga me persigue, ¿lo habré visto? o fue casualidad con otro cuerpo, no se y creo que viviré con esto )

    Pero antes…

    La noche del 13 de agosto de 1898, Witt, un buscador de asteroide, estaba utilizando una cámara en busca del asteroide Eunike, que había sido divisado dos décadas antes pero cuya órbita no había sido calculada con precisión. Witt halló no solo a Eunike y a otro asteroide conocido sino a otro integrante más. Mientras él y Linke examinaban sus placas fotográficas la mañana del 14, una tercera línea en la placa llamó la atención de los científicos. “Era tan larga que pensamos se debía a una falla de la emulsión. Pero era demasiada precisa para ser eso, así que sospechamos que se trataba de un objeto real, con un alto índice de movimiento aparente, un cometa” . Luego de observarlo al telescopio, llegaron a la conclusión de que no se trataba de un cometa porque no tenía cauda, en consecuencia, tenía que ser un asteroide con una velocidad desusada. Adolf Berberich mostró que era realmente único, con una excentricidad muy grande con apohelio cercano a Júpiter el asteroide recibió el nombre de Eros.-

    Ocho años más tarde otro perjurado asomó en un par de placas de Maximilian Wolf, pero éste viajaba en la órbita de Júpiter, en ángulo constante de 60º, delante de él, se lo llamó Aquiles, algo inusual, puesto que si no mantenía su velocidad, Aquiles sería “tragado” por Júpiter. La incógnita se mantuvo durante casi todo 1906. Más luego, Carl Vilhelm Ludvig Charlier, del observatorio de Lund, en Suecia, recordó a todos lo que Joseph-Louis Lagrange legó a la ciencia en su “Ensayo sobre el problema de tres cuerpos”en el cual sugería que las interacciones gravitatorias entre el Sol y algún planeta, podía crear una zona estable para un tercer y más pequeño objeto celeste . Este acto de equilibrio sólo podía producirse, cuando los tres cuerpos, el Sol, el planeta y el cuerpo menor, formasen los ángulos de un triángulo equilátero. Esa configuración crearía dos bolsas de estabilidad gravitatoria, una de ellas en un punto 60º por delante del planeta y la otra, 60º por detrás.-

    A estos puntos se los conoce como puntos de libración del latín que significa equilibrio. Dentro o contiguo a estos puntos se localizaron más adelante otros miembros de familia. A los de adelante y como victoriosos se los llamó griegos y los de la zaga como fracasados, troyanos (ver La Iliada), menos un troyano entre los griegos y un griego entre los troyanos.-

    Dice Víctor Komarov, que la Tierra posee dos SATELITES DE POLVO y que los dos cuerpos creadores de los puntos de Lagrange es el sistema Tierra-Luna y además, de hecho existen los puntos formando dos triángulos equiláteros, cada uno trabajando como una “trampa” gravitacional para la miríada de polvo que puebla el espacio cercano. Primero funcionaría mal por estar vacía, pero una vez que se empezara a llenar, los mismos servirían de freno a los otros cuando colisionen entre sí y después será más fácil la “pesca”. Cuerpos grandes no se descubrieron donde están los supuestos puntos, para poder ser vistos esos puntos deben estar en zona opuesta al Sol y retirado de la franja luminosa de la Vía Láctea y por lo demás, la noche debe ser sin Luna. Estas combinaciones se dan con rarezas y sólo hace pocos años se fotografiaron los “satélites” de polvo y es bastante banal a la escala cósmica. Son 20.000 toneladas de polvo, con un volumen igual a la Tierra y una densidad de un grano de arena por kilómetro cúbico (cantidad suficiente para cubrir el campo de deportes de River Plate o del Barcelona o el Estadio Azteca con una capa de arena de 0,90mts.). Del grupo de los “griegos”, se puedencontar más de 200 integrantes, y de la familia de los “troyanos”, otro tanto con Patroclo entre los troyanos y Héctor entre los griegos, sucede que se los nombró antes de que se los separara en estas familias. Los análisis espectrográficos indican que todos poseen el mismo patrón, lo que indica que todos son fragmentos de un mayor, y como todos viajan casi juntos en la misma órbita, con seguridad que se “patean”, “codean”, “se dan de cabezas”, y por consiguiente, se fragmentan y pasado el tiempo se convierten en polvo que son acelerados por la masa de los mayores y expulsados de la órbita familiar. Se le atribuye a Kiyotsugu Hirayama el descubrimiento los asteroides agrupados en familias, pero Daniel Kirkwood, en 1888 ya señaló cuatro pares de asteroides que exhibían similitudes y lo hacían aparecer como gemelos. Poco tiempo después el astrónomo irlandés William Henry Stanley Monck trabajó sobre ocho pares adicionales y abogó por Kirkwood diciendo “El parecido se extienda con frecuencia más allá de un simple par, y abarca lo que podemos llamar una familia”. Pero en 1918 la publicación de Hirayama tubo la aceptación académica, donde él también llama familia a los grupos con igual trashumancia .-
    Hoy sabemos que la Tierra tiene por lo menos uno que orbita en los puntos de Lagrange L4 y L5 alternativamente.-

    Con los trabajos de los Shoemaker, Helin y Gehrels se encontraron las familias de “Los abordadores de la Tierra”, que según Eugene tienen más de un kilómetro de diámetro y suman más de 3.000, cada uno con capacidad de cinco mil millones de bombas de hidrógeno de 400 megatones cada una.-

    Los asteroides muy pequeños no son observables individualmente pero la prueba de su existencia la proporcionan la “Luz Zodiacal” y “el Contra reflejo”. La eclíptica está envuelta por una zona que relumbra débilmente, ostentando un máximo en la dirección del Sol y un mínimo en la dirección inversa de dicha eclíptica. La Luz Zodiacal es la culpable del 30% de la claridad del cielo sin Luna. Su espectro es similar al del Sol, lo que indica que está formada por cuerpos que reflejan su luz y la que está ligeramente polarizada y no presenta enrojecimiento alguno, como ocurriría si los cuerpos que originan la misma fueran en su mayor parte átomos, moléculas y hasta polvo muy fino.-

    El brillo de la Luz Zodiacal puede ser producido por una nube de pequeños cuerpos con albedo igual al de la Luna de 1mm de diámetro o bien de 2 mts, con una separación de 6,5 Km .para la primera , y de 1.500 Km. para la segunda. Los cuerpos muy pequeños tenderían a moverse en espiral alrededor del Sol gradualmente en espiral y al cabo de pocos millones de años desaparecerían por el efecto Poynting-Robertson. Por lo tanto, la Luz Zodiacal provendría de cuerpos del tamaño de un pomelo mediano.-

    Los asteroides y la Luz Zodiacal, parecen formar parte de un substrato del sistema solar compuesto por pequeños cuerpos de naturaleza pétrea y cuyas dimensiones oscilan entre cientos de Km. y algunos centímetros. Los objetos que la componen parecen desplazarse en sentido directo, con mayor densidad en las vecindades del Sol y comparativamente poca cuantía en el lado antípoda, que se dilata más allá de Júpiter, y muy fortuitamente, algunos penetran en la atmósfera terrestre en forma de meteoritos disipados.-

    Los cuerpos provenientes del espacio que ocasionalmente chocan con la superficie de la Tierra se conocen con el nombre de meteoritos. Los relatos de sus caídas se remontan a muchos siglos en el pasado. La más antigua fue registrada en China en el año 664 a. C. El que cayó en Egos Potamos en 466 a. C. Significó un gran impacto en el pensamiento griego, influyendo de cajón sobre Anaxágoras, entonces de 32 años. Diógenes de Apolonia registró que “Juntamente con las estrellas visibles existen también oscuras masas de piedras, invisibles que por tal causa permanecen desconocidas. A veces caen en la Tierra y parecen como ocurrió con la estrella pétrea que cayo en Egos Potamos .-

    Algunas fueron reverenciadas como divinas , como la piedra sagrada del Templo de Diana en Efeso “que cayó de Júpiter” y la roca santa de los musulmanes que se conserva en la Kaaba

    Algunas caídas de meteoritos son acompañados de luminiscente fulgor , son las centellas y otros por gran tronío, estos son los bólidos. Los metálicos presentan una estructura cristalina notable con figuras llamadas de Widmanstätten, posiblemente se hayan formado con mucha temperatura, se fusionaron y enfriaron con lentitud. Los pétreos-metálicos, son los compuestos por partes de piedra y de metal. Los silíceos, como su nombre lo indica, compuesto por silicatos de distinta índole. Todos ellos. presumiblemente, fragmentos de asteroides expulsados de su familia serían mensajeros de la constitución de aquellos.-

    En cuanto a los nombres que se impusieron al principio a los asteroides fue de la idea de hacerlos femeninos, pero la moda no cundió y aparecieron nombres masculinos, (Héctor, Patroclo. Aquiles.) Nombres de flores (Azalea, Tulipán, Petunia). Nombres de vinos , de figuras públicas,( Karl Marx, Herberta y Hooveria, Evita). Escritores (Chejov, Tolkien, Mark Twain . Compositores ( Bach, Beethoven, Tchaikovski ). Un ordenador (NORC). Un personaje de ciencia ficción (Mr. Spock). Estrellas del rock (John, Paul, George, Ringo). Una línea aérea (Swissair). Esto ha irritado al Centro de Planetas Menores, no obstante, aceptan nombres que no sea obscenos y que la órbita esté establecida.-

    Para mejor comprensión del vocabulario técnico referido a los meteoroides se mencionan algunas definiciones

    Caída = meteoro recuperado prestamente después de haber sido observado en el transcurso de caer a la Tierra.-

    Esférulas = microscópicas esferas cristalinas ricas en metales, cuyo alto contenido de níquel indican que son de origen extraterrestre.-

    Hallazgo = meteorito cuyo encuentro no procede de la observación de la caída.-

    Meteorito = fragmento de meteoroide que ha subsistido a su tránsito a través de la atmósfera de la Tierra.-

    Meteoro = rastro de luz en el cielo creado por el paso a través de la atmósfera de la Tierra de una pequeña roca o fragmento de polvo.-

    Meteoroide = pequeño cuerpo metálico o rocoso que orbita el Sol en el espacio interplanetario, son fracciones de tipo C, S o M

    Planetesimal = en teoría astronómica, cuerpo pequeño original, que orbitaba el Sol en la nebulosa solar, acopiando masa a través de choques al azar con otros cuerpos orbitantes hasta que se convirtió finalmente en un planeta a toda escala. El término es contracción de “planeta infinitesimal”.-

    Muchoe de estos cuerpos no llegan a tocar la superficie de la Tierra, se volatilizan a unos 100 km de altura pero los peligrosos son aquellos como el 1989 FC. Un saludete y perdonen por el rollo

  • Saín

    Científicos recrean uno de los más espectaculares eventos astronómicos jamás vistos, cuando se cumple el centésimo aniversario de este evento, los astrónomos Don Olson y Steve Hutcheon, publicaron una investigación en la revista Sky&Telescope, donde aseguran que el batallón de meteoros que cruzó el cielo llegó aún más lejos de lo que se conocía hasta ahora. En total según han concluido los científicos, los meteoros recorrieron al menos 11.000 km.
    http://1.bp.blogspot.com/_xBXZbW6ivIs/Saw3lhboNNI/AAAAAAAADqQ/CDl2SY8PI50/s1600-h/bolido_diurno_ansmet.jpg
    http://2.bp.blogspot.com/_xBXZbW6ivIs/TEhmBdkiFOI/AAAAAAAAF0k/Z6wQlro5uXs/s1600/meteoro_1860_church_hernstadt.jpg
    Saludos.

  • Saín

    Se dice que las procesiones de meteoros son enormemente raras y que seguramente muchos astrónomos no conocen el término, sólo se sabe de cuatro de ellas, la de 1913 es la más reciente. Ocurren cuando los fragmentos de un meteorito de pastoreo pasan muy cercanos, entonces se pueden ver múltiples bolas de fuego viajando lenta y majestuosamente por el cielo en una trayectoria casi horizontal, de horizonte a horizonte. Mientras que un típico meteoro puede ser visible desde una fracción de segundo a uno o dos segundos, así mismo una procesión de meteoros puede durar hasta un minuto.
    http://www.moonmentum.com/blog/wp-content/uploads/2011/10/meteoros.jpg
    Violenta explosión de un meteorito en Sudáfrica
    http://reunionx.blogspot.com/2009_11_01_archive.html
    http://esec-arouca.pt/joomla/documentos/astronomia/site7c/dicionario/meteoros.htm
    Feliz tarde de sábado.

  • Saín

    Interesantes animaciones de meteoros…
    Primera lluvia de estrellas del 2013
    http://www.youtube.com/watch?v=keqUEmBqxIs
    Lluvia de meteoros Gemínidas Time-Lapse 2012
    http://www.youtube.com/watch?v=S_jdfyp8pL0
    Lluvia de meteoros Gemínidas
    http://www.youtube.com/watch?v=0nUYVfwweyU
    Meteorito?
    http://www.youtube.com/watch?v=9yMc3YzBFPk
    Felicidades.

  • Saín
  • Bonobo

    Buen trabajo Sajitario.
    He estado un buen rato leyendo tu artículo. Muy interesante.
    Y Saín, como siempre con sus estupendos enlaces.
    Un saludo a ambos.

  • Sa Ji Tario

    Y agrego que una noche estábamos jugando al “truco” y escuchando música regional por una emisora que se encuentra a 700 kmt de distancia cuando interrumpe la música y dá la noticia que un objeto pasó por esa ciudad de este a oeste muy brillante y a mucha velocidad, como nosotros nos encontramos al oeste de la emisora de radio salimos al patio y vimos pasar a decenas de cuerpos luminosos a gran velocidad, seguramente el objeto se fragmentó por el roce con la atmósfera, fue hace unos 45 años, un abrazo.-

  • Kimiká

    De rollo nada, muy interesante la recopilación. Gracias amigo.

  • http://18minutos.net/2013/02/la-gran-procesion-de-meteoritos-de-1913-2/ La gran procesión de meteoritos de 1913. | 18minutos
  • http://papeldeperiodico.com/pildorasdeciencia/una-procesion-de-meteoritos/ Una procesión de meteoritos | Píldoras de Ciencia

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