Auge y declive de la supernova 2015F

The Rise y Fall of Supernova 2015F
Video Créditos & Copyright: Changsu Choi & Myungshin Im (Seoul National University)


Siéntate y contempla la explosión de una estrella. La supernova se produjo cuando los dinosaurios poblaban la Tierra, pero las imágenes de la espectacular evento comenzaron a llegar el año pasado. La supernova 2015F fue descubierta en la galaxia espiral cercana NGC 2,442 por Berto Monard en marzo de 2015. Era increíblemente brillante; tanto que se podía observar con un pequeño telescopio. El patrón de variación del brillo indicaba una supernova de tipo Ia, una especie de explosión estelar que se produce cuando una enana blanca del tamaño de la Tierra gana tanta masa que su núcleo supera el umbral de la fusión nuclear, seguramente causada por una enana blanca de masa menor que la acompañaba. La investigación y el seguimiento de supernovas de tipo Ia son particularmente importantes porque su brillo intrínseco se puede calibrar, por lo que su brillo aparente es una buena medida de la distancia en que se encuentra y, por tanto, es útil para calibrar la escala de distancias de todo el Universo. El vídeo recorre la alteración estelar desde que llegaron las imágenes de la explosión, cuando se iluminó y durante los meses en que el resplandor de la supernova empoderada por fisión se desvaneció. Actualmente, los restos de SN2015F son muy tenues y sólo se pueden observar con un gran telescopio. Ayer mismo, sin embargo, el cielo nocturno se iluminó de nuevo, esta vez con una supernova aún más brillante en una galaxia aún más cercana: Centaurus A.

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