Hélice infrarroja
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A más de seiscientos años-luz de la Tierra, en la constelación de Acuario, una estrella parecida al Sol está muriendo.

En sus últimos pocos miles de años ha generado la nebulosa Hélice (NGC 7293), un cercano y bien estudiado ejemplo de nebulosa planetaria, típica de esta fase final de la evolución estelar.

La emisión en esta imagen infrarroja del telescopio espacial Spitzer de la Hélice proviene principalmente del hidrógeno molecular gaseoso de la nebulosa.

El gas aparece como terrones, formando miles de nudos con forma de cometa extendiéndose unas dos veces el tamaño de nuestro sistema solar.

En un color más azul la radiación más energética se ve que proviene de las cabezas, mientras que la emisión de las colas es en tonos más rojos, sugiriendo que estaban más protegidas de los vientos de la estrella central y de la intensa radiación ultravioleta.

La propia nebulosa tiene 2,5 años-luz de ancho.

Se espera que el Sol alcance su propia fase de nebulosa planetaria… en otros 5.000 millones de años.

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