NGC 7293: la nebulosa del Hélice
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Una estrella similar al Sol se está muriendo a tan sólo 700 años luz de la Tierra, en la constelación Aquarius.

Los últimos miles de años de esta estrella han producido la nebulosa del Hélice (NGC 7293), un ejemplo bien estudiado de nebulosa planetaria típica de la fase final de la evolución estelar.

Para obtener esta visión profunda de la nebulosa han sido necesarias 58 horas de tiempo de exposición. Acumulando los datos de banda estrecha procedentes de las líneas de emisión de los átomos de hidrógeno en rojo y los átomos de oxígeno en tonalidad azul verdosa, la imagen muestra los extraordinarios detalles de la región más interior y brillante del Hélice, de unos tres años luz de diámetro, así como el halo exterior más tenue que hace que la nebulosa se extienda más de seis años luz.

El punto blanco del centro de la hélice es la estrella central caliente de esta nebulosa planetaria.

primera vista , la hélice parece una nebulosa sencilla, pero actualmente se sabe que tiene una geometría sorprendentemente compleja .

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