NGC 4676: Cuando chocan los ratones

NGC 4676: When Mice Collide
Créditos de imagen: NASA, ESA, Hubble; Processing & Copyright: William Ostling (The Astronomy Enthusiast)

NGC 4676: Cuando chocan los ratones
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Estas dos poderosas galaxias se están separando. Conocidas como los «ratones» debido a que tienen colas largas, cada una de las galaxias espirales es probable ya pasó por la otra. Las largas colas son creadas por la diferencia relativa entre fuerzas gravitacionales en las partes cercanas y lejanas de cada galaxia. Debido a que las distancias son tan grandes, la interacción cósmica tiene lugar a cámara lenta, durante cientos de millones de años. NGC 4676 se encuentra a unos 300 millones de años luz de distancia hacia la constelación del Cabello de Bernice ( Coma Berenices ) y probablemente sean miembros del Cúmulo de Galaxias Coma. La imagen presentada fue tomada con la Cámara Avanzada para Sondeos del Telescopio Espacial Hubble en 2002. Estos ratones galácticos probablemente chocarán una y otra vez durante los próximos mil millones de años para que, y en lugar de continuar separándose, se unan para formar una galaxia única.

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