NGC 6791: Un Cúmulo Abierto Grande y Viejo

Créditos: Barbara J. Mochejska (CAMK) et al., 2.1-m Telescope, KPNO, NOAO, NSF

NGC 6791: Un Cúmulo Abierto Grande y Viejo
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NGC 6791 es uno de los cúmulos abiertos de estrellas más viejos y grandes que se conocen. Los cúmulos abiertos contienen generalmente unos pocos cientos de estrellas las cuales tienen menos de miles de millones de años. Algunos cúmulos de estrellas como NGC 6791 contienen miles de estrellas viejas, en este caso, de alrededor de 8 mil millones de años. Las estrellas de NGC 6791 son relativemente impuras, porque las cantidades relativas de elementos pesados(generalmente metales) son mayores en estas estrellas que en las otras de otros cúmulos. Se supone que las estrellas más viejas son pobres en metales, porque los metales se han estado acumulando muy, muy lentamente en nuestra Vía Láctea. Este enigma hace que NGC 6791, fotografiado arriba, sea uno de los cúmulos abiertos más estudiados y un posible modelo de evolución de las estrellas ubicadas en los centros de las galaxias.

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