La Nebulosa de la Llama en infrarrojo
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¿Qué ilumina la nebulosa de la Llama? A 1.500 años-luz de distancia hacia la constelación de Orión se encuentra una nebulosa que, debido a su brillo y senderos de polvo oscuro parece, a la izquierda, como fuego hinchándose.

Pero el fuego, la rápida adquisión de oxígeno, no es lo que hace que esta Llama brille.

Más bien la brillante estrella Alnitak, la estrella más meridional del Cinturón de Orión visible justo por encima de la nebulosa, ilumina con luz energética al interior de la Llama, que extrae electrones desde las grandes nubes de gas hidrógeno que residen allí.

Gran parte del brillo se produce cuando los electrones y el hidrógeno ionizado se recombinan. La fotografía superior en falso color de la Nebulosa de la Llama (NGC 2024) fue realizada en luz infrarroja, en la que un joven cúmulo estelar se hace visible .

La Nebulosa de la Llama es parte del Complejo de Nubes Moleculares de Orión, una región de formación estelar que incluye la famosa Nebulosa de la Cabeza de Caballo, visible más lejos arriba a la derecha.

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