Japeto: un satélite de Saturno con una superficie extraña

Créditos: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA,NASA

Japeto: un satélite de Saturno con una superficie extraña
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¿Qué le pasó a Japeto, la luna de Saturno? Una extraña cresta cruza el satélite cerca del ecuador, y puede verse en la parte inferior de esta imagen, haciendo que Japeto parezca el hueso de un melocotón. La mitad de Japeto es tan oscura que puede desaparecer casi por completo cuando se observa desde la Tierra. Las últimas observaciones muestran que el grado de oscuridad del terreno es raramente uniforme, como una cobertura oscura que hubiera sido aplicada recientemente de alguna manera a una superficie antigua y sembrada de cráteres. La otra mitad de Japeto es más o menos brillante, pero está cubierta de extrañas líneas de oscuridad largas y finas. Puede verse una cuenca de impacto de 400 kilómetros de anchura en el centro de la foto, perfilada por profundas paredes que caen en perpendicular al suelo del cráter. La imagen de arriba la tomó la nave Cassini, que se encuentra en órbita alrededor de Saturno, durante un acercamiento a Japeto a finales del año pasado.

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