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El Cerebro de Júpiter

por Créditos: Cassini Imaging Team, Cassini Project, NASA
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El Cerebro de Júpiter
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Júpiter, el gigante gaseoso, esel
mayormundo del sistema solar,
con aproximadamente 320 veces la masa del
planeta Tierra
. Famoso por su Gran Mancha
Roja
, Júpiter es conocido también por sus bandas regulares de nubes ecuatoriales,
visibles entelescopios hasta de tamaño muy modesto.
Los cinturones oscurosy las zonas de colores claros de las
bandas de nubes de Júpiter
son organizados por los vientos que ciñen el planeta, los
cuales alcanzan velocidades de hasta 500 kilómetros por hora. En cambio, en la dirección de los
polos jovianoslas estructuras de nubes se vuelven
más moteadas y retorcidas hasta que, como se ve en este mosaico
de la sonda espacial Cassini
tomado de Júpiter, la región polar del planeta ¡comienza a parecerse
a un cerebro! Todavía no se conoce la explicación de este sorprendente cambio en los patrones
de nubes entre el ecuador y el polo, pero puede ser provocado en parte por el efecto de la rápida rotación
de Júpiter o por vórtices de convección generados a altas latitudes por la pérdida
de calor en el masivo planeta. La
sonda espacial Cassini grabó
esta vista impresionantemente detallada de Júpiter durante
su sobrevuelo de fin del milenioen su camino hacia Saturno.


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