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Cazando polvo de estrellas
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Esta estela con forma de zanahoria apenas mide más de 5 centésimas de pulgada (unos 0,127 centímetros).

Es el rastro de un meteoroide expuesto al espacio a través de aerogel por el transbordador espacial EURECA (European Recoverable Carrier).

El meteoroide en sí, de cerca de una milésima de pulgada (unos 0.0254 milímetros) de diámetro, puede verse justo en la punta de la zanahoria (arriba a la derecha).

Análisis químicos de partículas de polvo interplanetario similares a ésta sugieren que algunas de ellas pueden ser trocitos de cometas y pueden representar muestras de material proveniente de las primeras etapas de la formación del Sistema Solar.

La misión Stardust de la NASA, planificada para despegar en 1999, tratará de recoger directamente polvo de la cola de un cometa y traerlo a La Tierra — ¡la primera misión de recogida de muestra no lunar que se ha hecho nunca!

Además de introducirnos en la química y la historia del sistema solar, la composición de los polvos de cometas tiene implicaciones importantes en la posibilidad de existencia de vida pasada en Marte.


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