Un toroide molecular que rodea a un agujero negro

Créditos de la ilustración: V. Beckmann (NASA´s GSFC) et al., ESA

Un toroide molecular que rodea a un agujero negro
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¿Porqué los alrededores de algunos agujeros negros son más brillantes que otros? En el centro de las galaxias activas predominan los agujeros negros supermasivos de al menos miles de veces la masa del Sol. Muchos de ellos, denominados Seyfert Tipo I, son muy brillantes en el espectro de la luz visible. Otros, los Seyfert Tipo II, son bastante débiles. La diferencia podría estar provocada porque la acrección de algunos agujeros negros arrastra mucha más materia que otras. También podría deberse a que los agujeros negros que ocupan el centro de las galaxias Seyfert Tipo II estuvieran oscurecidos por un toroide alrededor de ellos. Para ayudarnos a decidir entre las dos hipótesis en liza, se ha observado recientemente en rayos X la galaxia cercana NGC 4388, de tipo Seyfert II, empleando varios de los modernos observatorios de rayos X en órbita, como CGRO, SIGMA, BeppoSAX, INTEGRAL, Chandra y XMM-Newton. En datos recientes del INTEGRAL y el XMM-Newton se ha descubierto que el flujo de rayos X en algunos colores (de rayos X) varía rápidamente, mientras que en otros es bastante estable. El flujo constante y la absorción aparente de algunos colores de rayos X muy concretos por el hierro frío nos ofrecen evidencias de que estamos observando el agujero negro central de NGC 4388 a través de un toroide muy denso compuesto de gas molecular y polvo.

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