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Mercurio: Un Infierno de Cráteres

por Créditos: Mariner 10, NASA
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Mercurio: Un Infierno de Cráteres
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La superficie de Mercurio tiene una apariencia similar a la de la nuestra Luna.

Ambas están llenas de cráteresy están hechas de roca.

El diámetro de Mercurioes de unos 4 800 km, mientras que el de la
Lunaes ligeramente menor que 3 500 km ( en comparación con los aproximadamente 12 700 km del de la
Tierra).

Mas Mercurioes único en muchos aspectos.
Mercurioes el planeta más cercano al Sol, orbitando a más o
menos 1/3 del radio de la órbita de la Tierra.

A medida que Mercuriorota lentamente, la temperatura en su superficie varía desde
lo insoportablemente gélido a -180 grados Celsiushasta lo
insoportablemente caliente a 400 grados Celsius.

El lugar más cerca del Solen la órbita de
Mercuriocambia ligeramente para cada órbita – un hecho usado por
Albert Einsteincomo ayuda para verificar la exactitud de su (para entonces) recién descubierta teoría
gravitacional: la Relatividad General.

La fotografía mostradafue tomada por la única
estación interplanetaria automática que ha pasado por Mercurio: la
Mariner 10en 1974.

Una nueva misión, Mensajero (en inglés: "Messenger"), fue lanzada hacia Mercurio el mes pasadoy
está planificado que entre en órbita alrededor del más íntimo de los planetas interiores del Sistema Solar en 2011.