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La Luz Zodiacal y el falso amanecer

por Créditos: The CONCAM Project,NSF
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La Luz Zodiacal y el falso amanecer
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Durante los dos próximos meses, los observadores del hemisferio norte de la Tierra podrán contemplar antes del amanecer, un inusual triángulo de luz particularmente brillante cerca del horizonte oriental. Anteriormente considerado un falso amanecer, este triángulo de luz actualmente es Luz Zodiacal: luz reflejada por partículas de polvo interplanetarias. El triángulo es claramente visible en la parte izquierda del fotograma de arriba tomado desde Mauna Kea en Hawaii el 30 de Agosto por una de las cámaras web nocturnas de ojo de pez pertenecientes a la red global en desarrollo llamada CONCAMs. El polvo Zodiacal orbita alrededor del Sol predominantemente en el mismo plano que los planetas: la eclíptica. De hecho, el triángulo apunta a lugares brillantes, Jupiter y Saturno, siendo Saturno el más cercano al centro. La luz Zodiacal es tan brillante en esta época del año porque la banda de polvo está orientada casi verticalmente al amanecer, de forma que la gruesa capa de aire cercana al horizonte no bloquea el polvo reflectante relativamente brillante. La luz Zodiacal también brilla para la gente del hemisferio norte de la Tierra durante Marzo y Abril, justo después de la puesta de sol.


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