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Estrellas de rayos X en M15

por Créditos: N. White y L. Angelini (LHEA),GSFC,CXO,NASA(Inset: Hubble Heritage Team)
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Estrellas de rayos X en M15
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Lado a lado, esta
fotografía de rayos X
en color falso de dos
estrellas binarias
en el corazón del cúmulo
globular M15
, se ha puesto a disposición de los astrónomos
por el observatorio Chandra. Una agradable sorpresa, todas las imagenes previas
del cúmulo mostraban solo una fuente de rayos X, pero la aguda
visión de rayos X
del
Chandra
nos revela dos. Estas fuentes de rayos X están modeladas
como sistemas binarios
de estrellas de neutrones
. Cada estrella de neutrones tiene el tamaño
de una ciudad y orbita

en las cercanías de una estrella normal. Los

rayos X se generan
como producto de que la estrella normal
cae dentro de
la compacta estrella de neutrones.
Este descublimiento explica
porque los sistemas binarios de estrellas
de neutrones previamente reconocidos como solitarios en M15 no se podían
incluir en  ningún modelo previo. Lo que también sugiere
que otros cúmulos globulares que
surcan el halo
de nuestra Via Láctea y
parecen contener
una sola fuente de rayos X pueden de hecho
contener más
. Una imagen del espectro visible tomada por el Hubble
del denso  
cúmulo M15
se ha añadido en el extremo superior derecho.


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