Las estrellas de rayos X de Orión

Créditos: E.Feigelson & K.Getman(PSU)et al.,CXO,NASA

Las estrellas de rayos X de Orión
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Las estrellas de Orión brillan intensamente en luz visible en el cielo nocturno del planeta Tierra.

La constelación da abrigo a la más cercana de las guarderías estelares, la Gran Nebulosa de Orión, a sólo 1.500 años-luz de nosotros.

De hecho, el aparentemente brillante grupo de estrellas cercano al centro de esta fotografía en falso color del telescopio de rayos X Chandra son las estrellas masivas del Trapecio, un joven cúmulo de estrellas cuya potencia ilumina en luz visible la mayor parte de la nebulosa.

Las estrellas mostradas en azul y naranja son jóvenes estrellas del estilo del Sol; prodigiosas fuentes de rayos X que se piensa que están producidas en la caliente corona estelar y en las erupciones de la superficie, en los fuertes campos magnéticos de las estrellas jóvenes.

Nuestro propio Sol, de mediana edad, fue probablemente miles de veces más brillante en rayos X cuando, al igual que las estrellas del Trapecio, tenía sólo unos pocos millones de años.

La imagen en rayos X abarca unos 2,5 años-luz de un lado a  otro de la región central de la nebulosa de Orión.

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