Rayos X desde Sirius B

Créditos: NASA/CXC/SAO

Rayos X desde Sirius B
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.

En la luz visible Sirius
A
(Alpha Canis Majoris) es la estrella más brillante
del cielo nocturno, una mirada de cerca a éste faro celestial es ver a
través de una historia
archivada
. Parte del sistema de la estrella
binaria
está a solo 8 años luz de distancia, recien se conoció
en los tiempos modernos por tener una pequeña estrella compañera,
Sirius B. Sirius B es mucho más débil y parece tan cercana a la
brillante Sirius que no fue descubierta
hasta 1862, durante la prueba que Alvan Clark´s realizó a un gran, y bien
construido, telescopio optico refractor. Para los
telescopios
de rayos x
que están en órbita, la situación que tiene
Sirius es exactamente opuesta, aunque un pequeño
pero más caliente, Sirius B aparece como una fuente inmensamente intensa
de rayos x como se puede ver en esta imagen
de rayos x
del observatorio Chandra (las líneas de radiación
desde Sirius B son artefactos de la imagen). La fuente más débil
vista desde la posición de Sirius es más larga debido a la luz ultravioleta
que se desprende desde la estrella hasta el detector de rayos x. Con una temperatura
superficial de 25,000 kelvins,
con la masa del Sol, y el radio un poco menor al de la Tierra, Sirius B es la
enana
blanca
más cercana conocida. ¿Podrías imaginar que hace
a Sirius
B
como Neptuno,
el gigante gaseoso mas distante del Sol?, Mientras que aún no se a visto,
la presencia de los dos cuerpos celestiales fue detectada a través de la
influencia de su campo gravitacional… haciéndolos un temprano ejemplo
de la materia
obscura.

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