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HD 82943: La “Tragaplanetas”

por Créditos G. Israelian yR. Rebolo(IAC),N. C. Santos yM. Mayor(Geneva Obs.),ESO Créditos de la ilustración: Gabi Perez (IAC)
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HD 82943: La “Tragaplanetas”
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Las estrellas como HD 82943 son estrellas G enanas en secuencia principal, con una temperatura y composición
similares al Sol.
Como el Sol, se sabe que HD 82943 tiene
al menos dos planetas gigantes, pero al contrario que los de
nuestro sistema solar, sus órbitas no son casi circulares y se ven desplazados más
cerca de su estrella.
Los astrónomos creen ahora que hay claras pruebas de que HD 82943 tuvo más planetas… pero
los absorbió en el pasado. Tal cataclismo cósmico se ilustra arriba en el expresivo trabajo del dibujante.
Debido a ello, los escombros planetarios habrían contaminado las capas
exteriores de HD 82943. Los investigadores que usan el espectrógrafo de alta
resolución
del telescopio Kueyen, en el
Observatorio Europeo Austral (ESO) creen haber observado un claro vestigio de esta contaminación, al
haber identificado el isótopo Litio-6 en este espectro estelar similar
al del Sol
. Como el elemento ligero Litio-6 se destruye rápidamente en las
reacciones nucleares que suceden durante la formación de estrellas, no debería
haber ya cantidades significativas de Litio-6 en HD 82943.
Tal vez, la explicación más plausible para la presencia actual de
Litio-6 sea el material planetario que se formó de manera separada y
fue absorbido después por la estrella.


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