Los Que Estrellan En La Luna
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El 31 de julio de 1964 el Ranger 7("Guardabosque", en inglés)
se estrelló en la Luna. Diecisiete minutos antesdel impacto tomó esta instantánea –
la primera imagen de la Lunatomada por una sonda de los EE.UU.
[La sonda soviética Luna-3 fue el primer objeto hecho por el hombre en tomar fotografías del lado oculto de la Luna, en
octubre de 1959. Semanas antes, Luna-2 fue la primera sonda en hacer impacto sobre la Luna – N. del T.
] Claro que el Ranger 7 estaba
supuesto a estrellarse, transmitiendo fotos de la superficie lunar en primer plano durante sus momentos finales. La meta del
programa Rangerera comenzar a cartografiar con alta resolución
la superficie lunar en preparación para un futuro alunizaje[El primer alunizaje lo hizo
la sonda Luna-9 a principios de 1966 – N. del T.
]. Esta primera imagen cubría 360 kilómetros de arriba abajo y está
centrada en Mare Nubium ("Mar de Nubes", en latín). El gran
cráter al centro, a la derecha, Alphonsus,
tiene 108 kilómetros de diámetro.

El 31 de julio de 1999, se estrelló el
Lunar Prospector
("Prospector Lunar", en inglés) en la Luna. Durante su exitosa misión de 1 año para cartografiar las
propiedades globales de la Luna desde la órbita, el Lunar Prospector confirmó indicaciones de que
hielo de aguapodría estar atrapado en cráteres bajo sombras
permanentes, cerca de los polos lunares. Una vez completada su misión, los controladores
intencionalmente fijaron como objetivoque la sonda impactase las paredes
de un cráter, con la esperaza de que el agua pudiera ser detectada más directamente en la nube de escombros resultante –
a pesar de que las oportunidades de una detección exitosa eran consideradas bajas. Los
astrónomosque analizaron los datos
anunciaron recientementeque no fue encontrada ninguna señal
visible de agua, así que el atormentador caso del agua en la Luna
permanece abierto
.

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