M16 y la nebulosa del Águila

M16 y the Eagle Nebula
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M16 y la nebulosa del Águila
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M16, también conocida como la nebulosa del Águila, es un cúmulo de estrellas de unos 2 millones de años de edad rodeado de nubes de polvo y de gas resplandeciente. Esta imagen maravillosamente detallada de la región muestra las esculturas cósmicas famosas por los primeros planos que en captó el Telescopio Espacial Hubble. Las densas y polvorientas columnas que se elevan cerca del centro, descritas como trompas de elefante o Pilares de la Creación, tienen años luz de longitud pero se están contrayendo gravitatoriamente para formar estrellas. La radiación energética procedente de las estrellas del cúmulo erosiona el material que hay cerca de las puntas y, a la larga, revela las nuevas estrellas incrustadas. A la izquierda del centro hay otra columna de polvo donde se forman estrellas que se extienden por la cresta de emisión luminosa y que se conoce como la Hada de la nebulosa del Águila. M16 y la nebulosa del Águila se encuentran a unos 7.000 años luz de distancia y son un fácil objetivo para los prismáticos o los pequeños telescopios en una parte del cielo rica en nebulosas que hay en la constelación Serpens Cauda (la cola de la serpiente).

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