El entorno polvoriento de Eta Carinae

Créditos: MSX,IPAC,NASA

El entorno polvoriento de Eta Carinae
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Eta Car es una estrella masiva, pero no brilla tanto como antes. Ahora sólo puede verse con facilidad si usamos prismáticos o un telescopio pequeño. Eta Carinae tiene un historial espectacular de aumentos y disminuciones de brillo. De hecho, en Abril de 1843 Eta Car se convirtió por un momento en la segunda estrella más brillante del firmamento terrestre, sólo superada por Sirio, incluso aunque está unas 800 veces más lejos, a 7.500 años luz. Eta Carinae, rodeada por una nebulosa compleja en evolución, se observa en el centro de esta imagen de infrarrojos en color falso, generada a partir de los datos del Experimento Espacial Midcourse (MSX). El satélite MSX cartografió el plano galáctico en 1996. En la imagen tenemos filamentos finos y enrevesados, que son nubes de polvo que brillan en longitudes de onda infrarrojas. Los astrónomos Astronomers suponen que Eta Car explotará en forma de supernova en el próximo millón de años, aproximadamente. Se considera a la masiva Eta Car como candidata a una explosión de hipernova, y como posible fuente de futuros estallidos de rayos gamma.

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