Luna de impacto

Image Créditos: Galileo Project,JPL,NASA

Luna de impacto
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La superficie de la Luna está cubierta de cráteres, cicatrices de impactos frecuentes de los comienzos del sistema solar. En la actualidad, resultados recientes de la nave Lunar Prospector apoyan la idea de que la propia Luna se formó de los restos de un gigantesco impacto de un cuerpo planetario del tamaño de Marte con la Tierra, hace 4.5 millones de años. La teoría del origen de la Luna por impacto explica, por ejemplo, porqué las rocas lunares recogidas por las misiones Apolo tienen los mismos ratios isotópicos que las terrestres, al mismo tiempo que la Luna carece de elementos pesados como el hierro. Además explica el importante resultado de los experimentos del Lunar Prospector: el núcleo de la Luna es proporcionalmente muy pequeño. Si la Luna se hubiera formado simplemente como un ‘mundo hermano’, con un origen similar al de la formación de la Tierra a partir de la nebulosa solar primitiva, debería haber tenido un contenido similar de hierro y un mayor tamaño del núcleo. Pero el material arrancado de la superficie de la Tierra por el impacto de un cuerpo, carecería de hierro y elementos pesados que se habrían hundido hacia el núcleo terrestre y a la vez presentaría ratios similares de isótopos químicos. Una parte de estos restos se mantendrían en órbita alrededor de la Tierra para formar en última instancia la Luna.

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