AE Aurigae y la Nebulosa de la Estrella Llameante

AE Aurigae y the Flaming Star Nebula
Créditos de imagen & Copyright: Amir Abolfath (TWAN)

AE Aurigae y la Nebulosa de la Estrella Llameante
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¿Se está quemando la estrella AE Aurigae? No. Si bien AE Aurigae se llama la estrella llameante, que la nebulosa IC 405 que la rodea se llama la nebulosa de la Estrella llameante y que la región parece tener el color del fuego, no hay tal fuego.
El fuego, definido habitualmente como la rápida adquisición molecular de oxígeno, sólo se produce cuando hay suficiente oxígeno y este no es importante en entornos de alta energía y de poco oxígeno como las estrellas. El material que parece humo es sobre todo hidrógeno interestelar y, efectivamente, contiene filamentos oscuros como el humo hechos de granos de polvo ricos en carbono. La brillante estrella AE Aurigae, visible en la parte inferior derecha del centro de la imagen, está tan caliente que resplandece en color azul y emite una luz tan energética que elimina electrones del gas circundante. Cuando un protón vuelve a captar un electrón se emite la luz, como se ve en la nebulosa de emisión de los alrededores. La nebulosa del Estrella llameante que muestra la imagen se encuentra a unos 1.500 años luz de distancia, abarca unos 5 años luz y se puede observar con un pequeño telescopio en la constelación del Cochero (Auriga).

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