M83: una galaxia espiral barrada

Créditos: David Malin(AAO),AATB

M83: una galaxia espiral barrada
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M83 es una brillante galaxia espiral que puede verse con un telescopio pequeño en la constelación de Hydra. La luz tarda unos 15 millones de años en llegar desde M83 hasta nosotros. M83 es una espiral bastante típica – muy parecida a la Vía Láctea. Las galaxias espirales contienen muchos miles de millones de estrellas, las más jóvenes de las cuales habitan en los brazos de la espiral y brillan con una intensa luz azul. Los rastros oscuros de polvo mezclados con las estrellas ayudan a perfilar la marcada estructura espiral de M83. El espacio que queda entre los brazos espirales está también lleno de estrellas – pero suelen ser más rojas y más débiles. Las estrellas y el gas de los brazos espirales parecen tener mucha más masa de la que puede verse, lo que implica que las galaxias están compuestas en su mayor parte por alguna forma de materia oscura. Encontrar la naturaleza de esta materia oscura sigue siendo uno de los mayores desafíos de la ciencia moderna.

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