Una estrella de neutrones solitaria
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¿Cuán masiva puede llegar a volverse una estrella sin implotar en un agujero negro?

Se están probando estos límites mediante el descubrimiento de una estrella de neutrones solitaria en el espacio. Las observaciones del Telescopio Espacial Hubble publicadas el miércoles se han combinado con observaciones anteriores del observatorio de rayos X ROSAT y el observatorio ultravioleta EUVE para esta estrella aislada en la situación indicada por la flecha. Los astrónomos son capaces de inferir directamente el tamaño de la estrella mediante medidas de su brillo sin mezclas, su temperatura y un límite máximo de distancia. Asumiendo que el objeto es una estrella de neutrones de masa típica, algunas teorías anteriores sobre su estructura hubieran predicho una implosión que podría haber creado un agujero negro. La simple existencia de esta estrella de neutrones permite por tanto una ventana a las condiciones extremas que existen en el interior de tales estrellas.

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