Un magnetar en el cielo

Créditos: Edward Wright (UCLA),COBE Project, CourtesyMSFC,NASA

Un magnetar en el cielo
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En esta imagen infrarroja del centro galáctico se indica la posición SGR 1900+14: el imán más potente conocido de la galaxia.

Se cree que SGR 1900+14 es una estrella de neutrones del tamaño de una ciudad, giratoria y super-magnética, también conocida como magnetar.

¿Cómo es de potente el campo magnético de un magnetar?

El campo magnético de la Tierra, que hace orientarse a las agujas magnéticas de las brújulas mide alrededor de 1 Gauss; los campos magnéticos más potentes obtenidos en laboratorios de la Tierra llegan a 100.000 Gauss, pero el monstruoso campo magnético del magnetar se estima en unos 1.000.000.000.000.000 Gauss.

Un imán de esa fuerza, colocado a la mitad de la distancia de la Luna, podría borrar fácilmente tus tarjetas de crédito y sacarte las monedas del bolsillo.

Desde una distancia de 20.000 años-luz, SGR 1900+14 lanzó recientemente un potente destello de rayos gamma detectado por muchas naves espaciales.

Ahora sabemos que ese estallido de radiación de alta energía tuvo efectos medibles en la ionosfera de la Tierra.

Se cree que en la superficie del magnetar, el potente campo magnético hace quebrarse y desplazarse a la corteza de la estrella de neutrones, generando así los intensos estallidos de rayos gamma.

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