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Las Galaxias de Hércules
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Aquí vemos galaxias del cúmulo de Hércules: un archipiélago de "universos isla"  situado a unos escasos 650 millones de años-luz de distancia.

Este cúmulo está lleno de gas y de galaxias espirales ricas en polvo y estrellas recién nacidas, pero tiene relativamente pocas galaxias elípticas, que tienen menos gas y polvo y por tanto menos estrellas jóvenes.

Los colores de la composición muestran las galaxias creadoras de estrellas en tono azulado, y las elípiticas más amarillentas.

En este panorama cósmico muchas galaxias parecen estar chocando o mezclándose entre sí, mientras que otras parecen distorsionadas: clara prueba de que las galaxias del cúmulo interactúan unas con otras.

Con el tiempo, las interacciones entre galaxias es probable que afecten al contenido del propio cúmulo.

Los científicos creen que el Cúmulo de Hércules es muy similar a otros jóvenes cúmulos de galaxias divisados en el distante y joven Universo, y que explorar los diferentes tipos de galaxias y sus interacciones en Hércules nos ayudará a descubrir las claves de la evolución de los cúmulos y de las galaxias.


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