El cúmulo de galaxias de Hércules

The Hercules Cluster of Galaxies
Créditos de imagen & Copyright:Ken Crawford

El cúmulo de galaxias de Hércules
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Estas son las galaxias del  cúmulo de Hércules , un archipiélago de  universos isla que hay a 500 millones  años luz de distancia .Este cúmulo, también conocido como  Abell 2.151 , está lleno de gas y de galaxias  espirales ricas de polvo donde se forman estrellas, pero contiene relativamente pocas galaxias  elípticas que no tienen gas y polvo ni estrellas recién nacidas asociadas.

Los colores de esta  imagen compuesta profunda indican las galaxias donde se forman estrellas con un color azul y las galaxias con poblaciones estelares más viejas con un tono amarillento. La imagen abarca unos 3/4 grados del centro del cúmulo, que corresponden a unos 6 millones de años luz a la distancia estimada del cúmulo.

Los  picos de difracción que rodean las estrellas más brillantes en primer plano de la Vía Láctea están producidas por las piezas de soporte del espejo del telescopio. En esta vista muchas galaxias parecen estar  chocando o  fusionándose , mientras que otros parecen  distorsionadas , lo que evidencia que las  galaxias del cúmulo interactúan habitualmente.

De hecho , el mismo cúmulo de Hércules se puede considerar el resultado de fusiones en curso de cúmulos galácticos más pequeños; se cree que es similar a los cúmulos galácticos  jóvenes que había en el  Universo temprano, mucho más distante.

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